“植物を用いた3分間のNature Breakが職場で のストレスを下げる”という豊田教員らの研究が米国NBC news、CNN Healthなど で紹介されました

 この研究は、豊田正博, 横田優子, Marni Barnes, 金子みどりの4名によって行われ、“Potential of a Small Indoor Plant on the Desk for Reducing Office Workers’ Stress(机上の小さな室内植物がオフィスワーカーのストレスを軽減する可能性)” と題してHortTechnology Vol 30(1):55-63, 2020 (オープンアクセス)に掲載されました。https://journals.ashs.org/horttech/view/journals/horttech/30/1/article-p55.xml

 

【研究の意義】
 
屋内植物を用いたストレス軽減に関する研究の多くは実験室やオフィスに準じた部屋で行われてきました。本研究は実際にオフィスで働く人を対象に行われ、“勤務時間中に疲れを感じたら3分間植物を見ること(Nature Break)”でストレス軽減効果があることを実証しました。
【結果】机上に置いた植物を3分間見るようになってから4週間後には、心理的ストレスを測るSTAI(質問紙)の得点が植物導入前より低下(ストレス減を意味する)しました。また、脈拍による生理的ストレス測定では、植物導入前より導入後で、脈拍が低下(ストレス減を意味する)した人の割合が増加しました。

【方法】
 
被験者は電機会社に勤務するオフィスワーカー63名。午前と午後に1回ずつ、疲労を感じた時に脈拍を計り、机に向かって座ったまま3分間休息した後に再び脈拍を計るように指示を受けました。対照期間では、植物のない机上を3分間眺め、その後の実験期間では、エアプランツ、盆栽、サボテン、観葉植物、コケ玉、多肉植物の6種の植物から被験者自身が選んだ1つの植物を眺めました。さらに、被験者には自分で選んだ植物の世話(おもに水やり)を依頼しました。
【考察】被験者は、自分の机上に、いつも見えるように、自ら選んだ植物を置く(植物との受動的な関与)ことによって、いつでも植物への視覚的なアクセスが可能となりました。このことは、仕事で高まったストレスをクールダウンさせ、被験者に仕事中の新たなストレス対処法を身につけさせたといえます。オフィスワーカーにとって、ストレスが高まるたびに、ストレスをため込まずにクールダウンすることは、ストレスの慢性化(自律神経の不調や免疫力低下などをもたらす)を防ぐ上でとても重要です。また、被験者が行った植物の選択や世話(植物との積極的な関与)は、植物に対する愛情を深め、同じ植物を見続けても飽きずにストレス軽減効果が続くことに貢献したと考えられます。

【展望】
 経営者にとって、オフィスワーカーの机上に小さな植物を導入するコストは、オフィスワーカーの休職に伴うコストと比べて非常に小さなものです。植物を用いたストレスマネジメントは、うつ予防や健康増進の観点から企業の働き方改革に十分貢献できると考えられます。また、観葉植物生産者や鉢植え植物のレンタル業者にとっても、オフィスでのメンタルヘルスの分野は有望な市場開拓となる可能性があります。

掲載情報(3件):
[NBC news] How to handle work stress: Adding a desk plant can reduce anxiety
“職場でのストレス対処法: 一鉢の机上の植物がストレスを軽減する” Jan.9.2020.
https://www.today.com/series/one-small-thing/how-handle-work-stress-adding-desk-plant-can-reduce-anxiety-t171194

[Fast company(米国ビジネス誌)] Feeling stressed out at the office? Calmly find a friendly plant, and look at it
“オフィスで疲れていませんか?親しみやすい植物を見つけて静かに見てみませんか” Jan.9.2020.
https://www.fastcompany.com/90448814/feeling-stressed-out-at-the-office-calmly-find-a-friendly-plant-and-look-at-it

[CNN Health] Keeping a plant on your desk can reduce workplace stress, study says 
“机上に植物を置くことで職場のストレスを軽減できる” Feb.9.2020.
https://edition.cnn.com/2020/02/07/health/plants-reduce-stress-in-workplace-study-wellness/index.html

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